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如何挑选好纯露、精油?

2018年夏天,我赴美国上纯露与精油的短期实务课程,地点在偏乡有机农场,开车来回200公里才有超市,三餐都是农场请人外烩供餐,所以行前注意事项中,特别叮咛学员必须准备好自己必须生活用品。由于农场同时位处印第安保护区,在开车时还曾巧遇正在过马路的野生火鸡,徐徐踱步。

如何挑选好纯露、精油?

2018年夏天,我赴美国上纯露与精油的短期实务课程,地点在偏乡有机农场,开车来回200公里才有超市,三餐都是农场请人外烩供餐,所以行前注意事项中,特别叮咛学员必须准备好自己必须生活用品。由于农场同时位处印第安保护区,在开车时还曾巧遇正在过马路的野生火鸡,徐徐踱步。

课程参加者来自美国各地,有临床护理师、也有芳疗师,还有很多人拥有农场,同时本身也是蒸馏业者(distiller), 他们来自夏威夷、加州、奥勒冈州、华盛顿州、宾州、纽约州、阿拉斯加及加拿大等,我是唯一来自亚洲的华人,大家花费高额学费想学古法精炼的芳香技术。

如何挑选好纯露、精油?

我们分组每天采集并萃取植物,几天下来我们共蒸馏九种植物:薰衣草、柠檬百里香、柠檬马鞭草、德国洋甘菊、欧蓍草、一枝黄花(Goldenrod)、蜜蜂草(Bee Balm)、玫瑰天竺葵及花旗松。

我们采用古法讲求慢工细活的铜器来萃取,不同于市售多数的精油与纯露是以不锈钢来萃取。铜器萃取能够除去重金属,可使精油的气味更具层次感,纯露的口感较温和顺口。但有些植物本身因含抗菌成份如「香芹酚」,即使用铜器,仍保留来自香芹酚的辛辣口感。
世界最顶级的精油与纯露都是以铜器萃取,因过程中铜器需要不断降温及保持低温,所以铜器萃取的精油与纯露产能较少。而不锈钢是以高温加压的方式生产,产量较高。目前发现最早的精油萃取器(alembic)就是铜器手工铸造,考古学家曾在赛普勒斯发现被地震掩埋具有四千年历史的萃取器。

所谓纯露Hydrosols (欧洲人惯称Hydro late),标准方式是1公斤的植物,加上3-5倍的水,共同蒸馏,水过多则过于稀释。最好不要用自来水,因为是死水。由于纯露需可食用所以水质必须经过有机检验通过,检测重金属、硝酸盐、硫磺,筛除农药(很多农药易溶于水,在蒸馏时残留于纯露中)。

经过数小时后,植物遇上水蒸气反应,植物中的微细化学分子透过蒸馏后,冷却凝结成纯露,以水滴速度,慢慢产出纯露,浮在上面的是精油,而纯露中含有极微量的精油,过程中,每15分钟品尝不同阶段纯露的口感及检测PH值及温度,可知滴滴精华得来不易。

自从我参加过实务课程就能理解为何精油价差为何如此之大,我分析以下因素:

1.生产方式:有机农场因无法用化肥、除草剂及农药,产量较少。而且需要休耕与轮种。一位有机薰衣草农场业者告诉我,25英亩 (约十甲地)一年只能生产250瓶450ml的有机薰衣草精油。

2.采收方式:人工采收薰衣草,一旁还有很多忙着采蜜授粉的大黄蜂及蜜蜂,除了要小心被叮咬,还需使用剪刀将顶端花穗剪下来。采集洋甘菊最辛苦,要用指尖一朵朵掐采花朵。当时我们五个人花费一小时才采收2.7公斤,仅萃取不到1ml精油、2700ml的纯露,所以洋甘菊精油售价极高。

3.萃取方式:我们同时比较用铜器与不锈钢萃取的薰衣草,发现铜器萃取的精油与纯露气味较浓郁,不锈钢萃取口感比较辛辣及刺激,因不锈钢萃取法会保留较多的化学结构「萜烯」。

4.植物本身:与植物的精油腺体分布有关,精油腺体多,产量也较多,如薰衣草花朵与叶子都有腺体,而柠檬及柑橘是以外皮萃取,所以来源多,售价也较低。以困难度高的香蜂草而言,有时4.5公斤才生产1ml精油。学员中有人经验分享:曾用36公斤香蜂草,却仍萃取不到1ml。所以精通此道的人就会知道香蜂草精油常有掺假的问题,混杂了柠檬及薄荷,真正的香蜂草精油1ml常要价上万元;玫瑰精油也是如此,两千朵才萃取一滴,1ml玫瑰精油要价数千元。一位日本芳疗师访台时跟我透露:连日本都曾发生玫瑰精油造假过。

5.产量:以目前最热门种植的薰衣草有二种:真正薰衣草(True Lavender )及新薰衣草(Lavandin Grosso ),真正薰衣草因为口感顺口能够入菜,并制成调味盐,但花穗比新薰衣草短,精油产量只有新薰衣草的一半。

另外,精油与纯露的产量受限于当时的天气状况如湿度、温度,所以即使相同农场每批产量及成份分析也会不尽相同,因此国外视精油与纯露是Handcraft (手工的结晶)。
知名的芳疗作家萝丝(Rose )曾指出,普罗旺斯生产的薰衣草比较会有类似樟脑气味,而加州生产的新薰衣草反而有香甜、柔软及草本的气息,而有些薰衣草含有少量的「borneol」,有助促进免疫系统功能。

6.包装:包装上的有机证明标示,必须每年受审,需要行政费。大容量比小包量便宜,尤其有机农场若采人工装瓶,购买大包装较划算。国外的纯露业习惯用透明容器包装,可以观察纯露的品质是否有被污染或变质。

7.行销:直接与农场购买品质较新鲜,但售价未必较低,反而大批搜购精油来源的品牌业者价格较低,但品质不稳定。

值得一提的是要注意成份。有时有人会以花水(Floral water)来称纯露,有些业者是以微量精油加入纯水及乳化剂当做纯露贩售,事实上真正的纯露在蒸馏阶段有很浓郁的香气,但分子结构是一直在变化,装瓶后,以及遇到不同的温度及环境保存时,口感及气味会不断改变。

洋甘菊纯露其实并没有香味,甚至还会有些豆制品发酵味道;独特的天篮色也会随着时间变淡。但有些业者会避免消费者误解,常加入精油或香料,让纯露变得有香气。

所以叫做什么名称不重要,而是要留心成份组成,纯露的Ph值常在4.5-5.5间,若超过7,一定是被稀释过。

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